Det spel som genom alla år har fått vara en stark symbol för casinospel, ja, hasardspel överhuvudtaget är den Enarmade banditen. Den första versionen av den mycket populära spelmaskinen vi idag spelar både på casinon, finlandsfärjan och online. Spelet har genom tiderna fått representera spel och dobbel både på film och i tv-serier.

Originalversionen av spelet, maskinen med en glasruta som skyddar tre hjul med symboler och en spak på sidan av maskinen. Är det som de flesta människor ser framför sig när man säger orden Enarmad bandit. Idag är det lite annorlunda men låt oss gå tillbaka i historien och se hur det såg ut från början. Namnet kommer sig alltså mest av maskinens utseende, den har en arm man drar i på sidan för att spela och av att den ofta lämnat spelare helt utblottade som efter ett rån. Det var i Storbritannien orden yttrades första gången och då som ett skällsord från en missnöjd spelare. Hur kommer det sig då att spelet är så populärt att det fortfarande står för hela 70 % av ett landbaserat casinos inkomst? Jo, det som gör att den enarmade banditen håller sig är enkelheten kombinerat med spänningen och att man kan vinna riktigt stora pengar för små insatser. Alla kan spela på en enarmad bandit, på framsidan står det som kallas för paytable, det vill säga vilka kombinationer av symboler som ger vinst. Det enda du behöver göra är att stoppa mynt i myntinkastet och sedan dra i spaken. På modernare maskiner kan man även välja att trycka på en spinknapp istället för att dra. Fortfarande är det även ljudet och de blinkande lamporna från de enarmade banditerna som folk mest kopplar samman med casinon.

Så började det

Den enarmade banditen är alltså en spelmaskin med lång historia, en historia med massor av spänning, händelserik är en underdrift. Redan på slutet av 1800-talet såg den första spelmaskinen dagens ljus. Då var det en uppfinnare i Kalifornien vid namn Charles Fey som uppfann den allra första spelmaskinen och året var 1887. Dock gjorde den inte så stor succé som man skulle kunnat tro. Den byggde på poker och Fey lyckades inte bygga ett system för spelet som fungerade för allmänheten. Det var istället 10 år senare som ett par män i New York uppfann och genomförde byggnationen av en fungerande pokermaskin som kom att bli den första populära förebilden till den enarmade banditen. Man snurrade på fem trummor med spelkort genom att dra i spaken på sidan och det gällde att få den bästa pokerhanden för att vinna. Symbolerna kom till först senare i historien och de första var ordet ”bar”, ett körsbär och en klocka, avbildad av den kända Liberty bell. Symbolerna kom sig av olika saker, dels av att maskinerna från början stod utplacerade på barer, körsbären från drinkarna och klockan, för att göra det så amerikanskt som möjligt valde man naturligtvis denna nationalsymbol.